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L'électrosensibilité

L'électrosensibilité

1. Je suis médecin généraliste et dans le cadre de mes consultations, un patient m'a demandé si ses symptômes ne pouvaient pas être liés à une électrosensibilité. Pourriez-vous me fournir des renseignements concernant ce syndrome ? Que conseilleriez-vous aux personnes qui pensent de souffrir à cause des radiations non-ionisantes?

Un nombre croissant de personnes se plaignent d'être " hypersensibles à l'électricité " ou électrosensibles, c'est-à-dire qu'elles présentent des plaintes qu'elles attribuent à l'usage ou la proximité d'appareils ou d'équipements émettant des champs électriques (CE), magnétiques (CM) ou électromagnétiques (CEM) (Berqvist et al., 1997). Il n'existe pas de définition formelle ou de diagnostic d'électrosensibilité en raison de la non-spécificité des symptômes rapportés, de l'apparente hétérogénéité des personnes affectées et de l'absence d'étiologie établie. Seule une définition opérationnelle existe à l'heure actuelle. L' " électrosensibilité " est un syndrome essentiellement défini par le patient lui-même. Les symptômes varient d'un individu à l'autre mais dans la majorité des cas, ils sont non spécifiques, légers et sans signe objectifs. En l'absence de critères diagnostics, les symptômes observés sont attribués à ce que l'on va appeler "électrosensibilité" (entre " " car n'implique pas nécessairement une relation établie entre l'exposition aux champs électromagnétiques et les réactions sanitaires).

Ces patients souffrent de symptômes dermatologiques (picotements, brulûres, démangeaisons, rougeurs) et/ou de symptômes neurologiques (céphalées, troubles de la concentration, vertiges, fatigue,…) lorsqu'ils sont à proximité d'équipements ou d'installations électriques; ordinateurs, lampes fluorescentes, lignes à haute tension, appareils électriques, TV, GSM, antennes GSM… Ils ne forment pas un groupe homogène et certains insistent sur la distinction entre deux sous-groupes de patients dits " hypersensibles ", en fonction de l'attribution du problème : un sous-groupe de patients qui se plaignent de problèmes dermatologiques associés au travail sur ordinateur et un sous-groupe qui se plaint de symptômes associés aux " appareils électriques " (Bergdahl, 1995).

L'occurrence et l'apparition de ce phénomène " d'électrosensibilité " varient d'un pays à l'autre, avec d'avantage de symptômes dermatologiques associés au travail sur ordinateur dans les pays scandinaves et notamment en Suède et davantage de symptômes de type " neurasthénique " (céphalées, fatigue, troubles cognitifs, etc…) associés aux lignes à haute tension ou à la mobilophonie dans nos contrées. Il faut noter que cette " électrosensibilité " se retrouve pour des niveaux d'intensité et de fréquence des champs électromagnétiques auxquels la population générale est également exposée et largement en-dessous des recommandations internationales. Ces symptômes sont transitoires et disparaissent généralement peu de temps après l'arrêt de l'exposition. Il n'existe aucune relation démontrée entre l'exposition aux champs électriques, champs magnétiques ou champs électromagnétiques et les symptômes exprimés. Il n'en reste pas moins vrai que, dans certains cas, cette électrosensibilité peut entraîner des limitations importantes dans la vie quotidienne. Même s'il existe des problèmes scientifiques importants quant à la définition de " l'électrosensibilité " et aux critères diagnostiques, les difficultés auxquelles sont confrontées les personnes hypersensibles à l'électricité sont bien réelles et doivent être prise en considération.

Voir d'autres informations à la page Electrosensibilité / EHS, ainsi que le site de l'Organisation Mondiale de la Santé.

Nous insistons également sur la nécessité de réaliser un examen médical complet afin de rejeter l'éventualité d'une pathologie non connue par la personne. En parcourant les pages BBEMG: projet Electrosensibilité, vous aurez une idée plus complète des travaux réalisés avec ces personnes hypersensibles.

2. Je souhaite savoir ce que le Belgian BioElectroMagnetics Group a fait (ou fait) sur la question des hypersensibles aux champs électromagnétiques. J'ai rencontré pour ma part beaucoup de témoins en France, rares étaient ceux qui sont reconnus "hypersensibles" à l'électricité ou électrosensibles par le corps médical. Qu'en est-il en Belgique?

Au sein de l'Unité de Psychoneuroendocrinologie, nous proposons aux personnes qui se plaignent d'électrosensibilité des interventions qui comprennent une évaluation de leur état de santé et de leur niveau de bien-être. Une interview approfondie est proposée afin de comprendre ce problème d'électrosensibilité, ses conditions d'apparition, de rechercher des facteurs prédisposants, favorisants, déclenchants et renforçants, à comprendre l'histoire et le contexte d'apparition des symptômes, la réactivité à d'autres facteurs environnementaux, la perception des risques et les facteurs de stress psychosociaux.

L'investigation médicale est destinée à identifier et traiter toute pathologie médicale qui pourrait être responsable des symptômes ou d'une partie d'entre eux. L'analyse clinique est quant à elle destinée à définir le profil de ces personnes hypersensibles, les caractéristiques et conditions de leur symptomatologie.

Des tests de provocation sont parfois proposés afin de les confronter à des expositions contrôlées à des champs magnétiques 50 Hz dans les cas où ce type de champ est particulièrement incriminé. Cette partie du travail est réalisée en collaboration avec l'équipe des ingénieurs qui réaliseront éventuellement des mesures au domicile ou sur le lieu de travail des personnes ou les informeront sur des questions techniques relatives à l'électricité. Dans une perspective de recherche, des analyses biologiques ont également proposés (fin en 2009) aux personnes ainsi que des analyses cytogénétiques de cellules sanguines exposées à des champs électriques et magnétiques.

Ce syndrome n'étant pas reconnu par le monde médical en Belgique, en l'absence de critère diagnostiques et de relation causale établie avec l'agent imputé, en l'occurrence l'exposition aux champs électromagnétiques, la souffrance et le mal aise de ces personnes est tel qu'il est important de les considérer sérieusement et de réaliser une prise en charge dès l'apparition des premiers symptômes. En l'absence de traitement médical spécifique disponible, les interventions que nous réalisons sont destinées à informer les personnes sur la problématique des champs électriques et magnétiques et à les aider à mettre en place des stratégies pour gérer le stress vécu, à travailler sur les facteurs organisationnels générateurs de stress qui peuvent aggraver la symptomatologie ainsi qu'à envisager des moyens de faire face aux réactions liées à cette électrosensibilité afin d'éviter l'isolement social de la personne qui cherche dans la plupart des cas à se mettre à l'abri de toute source de champs électromagnétiques.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter l'équipe PNE.

3. Pendant les mois d'hiver, je reçois souvent des décharges en sortant de mon véhicule ou encore des décharges entre moi et quelqu'un portant une chemise en soie. Est-ce de l'électrosensibilité?

Il s'agit de décharges électrostatiques, sans aucun effet pathologique, qui sont gênantes sans plus. Ces décharges proviennent d'un équilibrage de tension entre deux "corps" qui ne sont pas au même potentiel. Le potentiel provient de l'accumulation de charges électriques liée à un frottement dans l'air et à l'aptitude de certains matériaux à capter ces charges (peau de chat, soie).

Les charges, d'habitude, s'écoulent directement vers le sol, maintenant les corps au même potentiel. Mais en cas de taux d'humidité plus faible dans l'air, en cas de port de chaussures isolantes, en cas de "promenade" sur un tapis isolant, un corps peut se charger progressivement et puis, au contact avec un autre objet à un autre potentiel (clinches de portes, autre personne, voiture, ..) provoquer un équilibrage de charge entre les deux corps, ce qui se manifeste par un arc électrique (l'intervalle d'air entre les deux corps ne pouvant pas tenir le champ électrique qui apparaît) qui permet l'écoulement des charges.

Ceci se fait en quelques nanosecondes (milliardième de seconde) et ne saurait avoir un quelconque effet pathologique. Mais on le "sent" passer. Cela est valable pour tout le monde. Toutefois certaines personnes pourraient ressentir l'arc électrique plus facilement que d'autres. Il s'agit d'une réaction bien connue et ponctuelle à l'électricité. Il ne s'agit pas du même phénomène que celui qui est décrit à la page Electrosensibilité / EHS.

4. A la suite d'une électrisation, je suis devenue électrosensible et je souffre en permanence de picotements aux membres supérieurs et inférieurs et dans la tête ainsi que de sensations de brûlures au visage. Ces manifestations sont fluctuantes dans le temps et dans l'espace. Selon le lieu où je me trouve, je ressens plus ou moins fortement ces phénomènes. Je suis secrétaire, le fait de travailler sur ordinateur m'occasionne ces sensations de façon importante. Je ne sais plus quoi faire pour que cette souffrance cesse. Merci de me conseiller.

Certaines personnes se plaignent de symptômes comparables aux vôtres qu'elles attribuent à l'exposition aux champs électromagnétiques. Si la souffrance des personnes n'est jamais remise en cause, aucune relation de cause à effet n'a pu être mise en évidence. L'OMS préconise d'aborder ce problème en s'attachant aux symptômes et non aux sources de champs électromagnétiques (sauf si des mesures effectuées sur votre lieu de travail mettent en évidence une exposition anormalement élevée : voir la Directive 2013/35/EU modifiant la Directive 2004/40/CE), mais dans le cas que vous expliquez, il semble que ces réactions fassent suite à un choc électrique qui a du vraiment vous stresser.

Il nous est difficile de vous conseiller simplement par écrit. Nous vous recommandons d'en parler à votre médecin traitant et de bien lui expliquer les circonstances d'apparition de ces symptômes, il pourra peut-être vous aider à faire la part des choses.

N'hésitez pas à contacter l'équipe PNE.

Nous vous conseillons également de consulter la FAQ sur la lipoatrophie semi-circulaire, une affection qui touche les travailleurs de l'informatique.

5. Une administration m'a demandé un attestation médicale du fait que je suis électrohypersensible. Où puis-je m'adresser pour passer les tests nécessaires?

Nous n'allons malheureusement pas pouvoir vous aider. Comme vous le savez peut-être suite à vos lectures sur notre site ou ailleurs, l'électrosensibilité n'est pas objectivable à ce jour.  Notre équipe étudie ce syndrome afin de tenter d'en comprendre les causes et le/les mécanismes. Cette recherche est en cours actuellement.

Nous vous proposons de prendre connaissance de nos travaux, et le cas échéant, d'y prendre part: le succès de cette recherche scientifique réside dans l'analyse des caractéristiques générales, des symptômes et des réactions lors de l'exposition d'un grand nombre de personnes électrosensibles.

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Dernière mise à jour le 16/05/2015

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